Reflecting on our First Quarter

Dear WHEELS Family,

Student-Led Conferences are always a welcome moment for reflection. As students from PreK-12 look back on their work, identifying their strengths and areas for growth, staff and families join them. This is a moment for our entire school community to reflect on where we are, where we need to go, and what we all need to do to get there.

In this spirit, I would like to applaud several of our recent successes – from seniors completing their CUNY and SUNY applications to teachers receiving recognition for their work by the American Academy of Arts and LettersEL Education, and Math for America (pictured below). We are also continuing to work toward improvements in our attendance across our three school levels and our college-ready graduation rate. I’m also excited to share our participation in the NYC DOE Diversity Initiative, reflections on our math classrooms, our overnight trips, and a look forward to the College March.

MfA.jpg

(Dr. Jared Fox, Justine Thomas, Jon Koenig, Cathy Kim, Nina Gribetz, Keith Lau, Aidan Loeser; Not pictured: Jessica Sharoff)

NYC Department of Education Diversity Initiative

The City has established an ambitious plan to create a more equitable, more inclusive, more just education system, seeking to not only integrate our schools but improve the outcomes for all students in the process. This initiative aligns deeply with our mission and vision for the role of WHEELS in the Washington Heights community. Beginning this year, students who receive free and reduced lunch and students in temporary housing will have priority for 75% of seats in our PreK and Kindergarten classes. This would reflect an increase of 10% in our Kindergarten compared to this past year and is closer to the District 6 average of 87%. We are committed to increasing equitable access to an excellent education, and we will continue to identify opportunities to live our values.

Inside Our Math Classrooms

Across our PreK-12 classrooms, we are pursuing a unified vision of mathematics instruction, combining deep conceptual problem-solving with fluency-building routines. This means that students engage in complex, authentic problems, collaborate to solve those problems using multiple methods, and discuss as a class their favorite methods, their fruitful mistakes, and their new understanding. This focus on methods that promote deeper understanding will better prepare students for the rigors of advanced math in upper levels, college, and career.

Math Strategies.JPG

In the Field

Our annual overnight trips kicked off with our 9th Grade Retreat, a three-day, two-night excursion. Leribel L. came back comparing their freshman experience to getting a little lost in the woods but using teachers as their compass to help stay on track.

9th Grade 2017.jpeg

Next, our sixth graders set off for NYC Outward Bound Schools’ Crew Expedition, a three-day, two-night camping experience that is crucial to the formation of Crews and the deepening relationships in the Crew. Sebastian C. said, “The whole trip helped me to conquer my fears, especially heights, and get to know my Crew better.”

The final overnight trip of the month was the Senior Retreat, a two-day, one-night excursion preparing our seniors to embark on the college application process. Students completed Myers-Briggs assessments and started their Five-Year Plans, but as Student Government President Magie D. said, “Friendships were rekindled with the realization that we are really graduating, and this was one of first times we really came together as seniors to look to the next year and next five years.”

In the Heights

We are looking forward to the College March on December 15th at 12:00 PM. Please come cheer on our seniors as they march to our local post office with pieces of the applications, celebrating all of the collective efforts that have gotten them to this point!

College March.jpeg

Continuamos,

Tom Rochowicz
Principal

 

Estimada Familia de WHEELS,

Las conferencias dirigidas por los estudiantes son siempre un momento bienvenido para la reflexión. Mientras los estudiantes de Pre-K-12 miran hacia atrás en su trabajo, identificando sus fortalezas y áreas de crecimiento, el personal y las familias se unen a ellos. Este es un momento para que toda la comunidad escolar reflexione sobre dónde estamos, hacia dónde tenemos que ir y qué tenemos que hacer para llegar allí.

En este espíritu, me gustaría aplaudir varios de nuestros éxitos recientes, desde estudiantes de último año que completan sus solicitudes de CUNY y SUNY hasta profesores que reciben reconocimiento por su trabajo de la Academia Estadounidense de Artes y LetrasEducación EL  y Matemáticas para América. También continuamos trabajando para mejorar nuestra asistencia a través de nuestros tres niveles escolares y nuestra clase de graduación lista para la universidad. También estoy emocionado de compartir reflexiones sobre nuestros salones de matemáticas, nuestros viajes durante la noche, y esperamos con ansias la Marcha de Universidad.

Iniciativa de Diversidad del Departamento de Educación de la Ciudad de Nueva York

La Ciudad ha establecido un ambicioso plan para crear un sistema de educación más equitativo, más inclusivo y más justo, buscando no solo integrar nuestras escuelas sino también mejorar los resultados para todos los estudiantes en el proceso. Esta iniciativa se alinea profundamente con nuestra misión y visión para el papel de WHEELS en la comunidad de Washington Heights. A partir de este año, los estudiantes que reciben almuerzos gratis o a precio reducido y los estudiantes en viviendas temporarias tendrán prioridad para el 75% de los asientos en nuestras clases de Pre-K y Kindergarten. Esto refleja un aumento del 10% en nuestro Kindergarten en comparación con el año pasado y está más cerca del promedio del Distrito 6 del 87%. Estamos comprometidos a aumentar el acceso equitativo a una educación excelente, y continuaremos identificando oportunidades para vivir nuestros valores.

Dentro de nuestras Aulas de Matemáticas

A través de nuestras aulas PreK-12, estamos persiguiendo una visión unificada de la instrucción matemática, combinando la resolución profunda de problemas conceptuales con rutinas de desarrollo de la fluidez. Esto significa que los estudiantes se involucran en problemas complejos y auténticos, colaboran para resolver esos problemas usando múltiples métodos, y discuten como clase sus métodos favoritos, sus errores fructíferos y su nueva comprensión. Este enfoque en los métodos que promueven una comprensión más profunda preparará mejor a los estudiantes para los rigores de las matemáticas avanzadas en los niveles superiores, la universidad y la carrera.

En el Campo

Nuestros viajes nocturnos anuales se iniciaron con nuestro Retiro de 9no Grado, una excursión de tres días y dos noches. Leribel L. regresó comparando su experiencia de estudiante de primer año para perderse un poco en el bosque pero usando a los maestros como su brújula para ayudar a mantener el rumbo.

A continuación, nuestros alumnos de sexto grado partieron para la Expedición a la tripulación de las escuelas Outward Bound de Nueva York, una experiencia de campamento de tres días y dos noches que es crucial para la formación de Crews y las relaciones cada vez más profundas en la tripulación. Sebastian C. dijo: "Todo el viaje me ayudó a vencer mis miedos, especialmente las alturas, y conocer mejor a mi equipo".

El último viaje nocturno del mes fue el retiro para los estudiantes Seniors, una excursión de dos días y una noche para preparar a nuestros estudiantes seniors para embarcarse en el proceso de solicitud de la universidad. Los estudiantes completaron las evaluaciones Myers-Briggs y comenzaron sus planes de cinco años, pero como presidente del gobierno estudiantil Magie D. dijo: "Las amistades se reavivaron con la constatación de que realmente nos estamos graduando, y esta fue una de las primeras veces que realmente nos unimos como Seniors y mirar hacia el próximo año y los próximos cinco años ".

En los Heights

Esperamos con ansias la Marcha de Universidad el 15 de Diciembre a las 12:00 p.m. ¡Por favor acérquense a nuestros Seniors  mientras marchan a nuestra oficina de correos local con las piezas de las aplicaciones, celebrando todos los esfuerzos colectivos que los han llevado hasta este punto!

Continuamos,

Tom

Thomas Rochowicz